Transférer des barils en toute sécurité

Des millions de personnes apprécient le whisky irlandais, pur ou dans un cocktail comme l’Irish coffee. Un whisky aux saveurs exquises, le fruit d’un savoir-faire artisanal et de techniques ancestrales perfectionnées au fil des siècles. Mais il y a un autre aspect à la distillation, le transport de charges lourdes, et cela exige une solution moderne pour réduire les risques et améliorer l’efficacité de la production.

Le whisky irlandais vieillit dans des fûts de chêne où il développe son arôme caractéristique. La plupart des fûts proviennent de l’État du Kentucky (États-Unis) où ils sont utilisés dans la fabrication du bourbon. Différents fûts permettent de développer différents arômes, tout dépend du chêne à partir duquel ils ont été fabriqués, du processus de brulage auquel ils ont été soumis et du bourbon qu’ils contenaient auparavant. Une fois vidés de leur whisky irlandais, ces fûts connaissent une nouvelle vie. La plupart sont utilisés dans la production d’autres spiritueux tels que le rhum, certains sont utilisés pour faire du vinaigre, tandis que d’autres sont convertis en meubles de maison ou de jardin.

Déplacer les fûts est un travail ardu

Sortir les fûts de la distillerie pour les placer dans des conteneurs afin de les expédier vers une autre destination est un travail harassant. Les fûts sont gros et difficiles à manipuler. Un tonneau qui roule représente un vrai danger, car il risque de blesser, de heurter ou d’écraser toute personne se trouvant à proximité. « Nous avons examiné en détail cette partie très dangereuse de l’opération », déclare Éric Higgins, responsable des ventes chez Prolift, le distributeur agréé de tables élévatrices VPG en Irlande. « Les distilleries se soucient de la sécurité de leurs employés, mais elles cherchent aussi à améliorer leur rendement et leur efficacité, comme toutes les entreprises modernes. Et c’est pour cette raison que nous avons conçu une solution intelligente, qui renforce à la fois la sécurité et l’efficacité. »

Une sécurité à toute épreuve

Les fûts sont transportés empilés sur deux niveaux et placés dans le conteneur, ainsi le monte-charge doit être capable d’opérer à deux hauteurs différentes. « Mais nous avons fait beaucoup plus pour New Midleton Distillery, notre client à County Cork », poursuit Éric. « La sécurité est à toute épreuve. Par exemple, lorsqu’une trappe s’ouvre, l’autre se verrouille automatiquement. Il n’y a aucune chance qu’un fût bascule ou que des travailleurs tombent dans des trappes laissées ouvertes. De plus, le monte-charge ne fonctionne que si toutes les trappes sont fermées. »

Efficacité améliorée

La solution de Prolift intègre des éléments qui améliorent l’efficacité, tels que des volets de chargement horizontaux à alimentation électrique. Ces volets permettent d’entreposer les fûts plus facilement et plus rapidement dans le conteneur. La première plateforme opérationnelle a déjà été installée dans la distillerie et l’avenir semble très prometteur. Dans l’ensemble, l’efficacité de chargement a été améliorée d’environ 25 %.

« John Bjelke de chez VPG et son équipe ont été d’un énorme soutien », poursuit Éric. « Leurs grandes compétences en ingénierie ainsi que leur connaissance des règles et des réglementations nous ont permis de créer des solutions qui vont au-delà des exigences légales actuelles. »

Résultats obtenus

  • Assurer la sécurité des employés
  • Le processus de chargement est 25 % plus efficace
  • Moins de fûts endommagés lors du chargement
  • Un empilement plus précis des fûts dans les conteneurs réduit le risque d’endommagement et renforce la sécurité durant le transport

Plus d’informations/Contacts

  • Le mot « whisky » est un anglicisme du premier mot de la phrase gaélique, uisce beatha, qui signifie « eau de vie ». La phrase gaélique est elle-même une traduction de la phrase latine « aqua vitae », couramment utilisée au Moyen Âge pour désigner les spiritueux distillés.
  • New Midleton Distillery est la plus grande distillerie d’Irlande. Elle produit de nombreuses marques de whisky bien connues telles que Jameson, le whisky irlandais le plus vendu au monde.
  • En savoir plus sur la vie des fûts de whisky.
  • Prolift Handling Ltd est l’un des principaux distributeurs en Europe d’équipements de levage, de matériel de manutention et de matériel de sécurité pour le travail en hauteur.
  • Prolift, Éric Higgins : eric@prolift.ie
  • John Bjelke (John.Bjelke@vpgab.com) est le directeur des ventes chez VPG.
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